Pernikahan adalah sumpah komitmen yang suci. Persatuan itu dimaksudkan untuk menjadi permanen, pengabdian abadi satu sama lain. Ini bisa menjadi janji yang menakutkan untuk dibuat, kecuali jika kita telah menemukan jodoh. Bagi banyak orang, pasangan yang sempurna muncul dalam bentuk sesama manusia. Namun bagi sebagian orang, pasangan impian mereka adalah sebuah objek.

Aneh tapi nyata terjadi di dunia, ada pernikahan yang tidak biasa. Jika pada umumnya orang akan menikah dengan sesama manusia, namun ada yang justru menikahi benda mati. Berikut beberapa orang yang memilih menikah dengan benda mati.

BABILONIA AIVAZ

Pada Januari 2012, seorang wanita Seattle menikahi istrinya yang berusia 107 tahun dalam sebuah upacara yang berlangsung tidak lama sebelum kematian pengantin wanita tua yang dijadwalkan. Babylonia Aivaz bersumpah untuk mencintai dan menghargai gudang Seattle di depan 50 penonton. Aivaz menggambarkan persatuan itu sebagai pernikahan gay, karena ternyata gudangnya adalah perempuan. Hal ini menuai kritik dari orang-orang yang khawatir bahwa acara Aivaz akan berdampak negatif pada gerakan kesetaraan pernikahan. Beberapa mengadakan protes diam-diam, berdiri di pinggiran upacara dengan tanda-tanda yang berbunyi, “Ini bukan pernikahan gay”.

Pada saat pernikahan Aivaz, RUU untuk melegalkan pernikahan gay baru saja diperkenalkan ke senat negara bagian. Undang-undang yang melegalkan pernikahan sesama jenis di Washington tidak akan disetujui dan diberlakukan sampai akhir tahun itu. Ada kekhawatiran bahwa pernikahan Aivaz akan digunakan sebagai amunisi untuk mendiskreditkan hak-hak pasangan sesama jenis, memungkinkan oposisi untuk berpendapat bahwa melegalkan pernikahan antara dua wanita atau pria akan mengarah pada legalisasi pernikahan antara manusia dan apa pun seperti bangunan. Aivaz memilih untuk mengabaikan masalah gender gudang dan sebaliknya fokus pada apa yang dia sebut sebagai “masalah serius” gentrifikasi.

Gudang yang bobrok sedang dirobohkan untuk memberi ruang bagi sebuah gedung apartemen, dan meskipun Aivaz tidak dapat menghentikan pembongkaran, upacara tersebut dimaksudkan untuk menyadarkan situasi tersebut. Setelah pernikahan, Aivaz pindah ke komunitas lain yang menghadapi gentrifikasi, tetapi janda gudang tidak menikahi bangunan lain selama protes berikutnya.

CAROL SANTA FE

Carol Santa Fe baru berusia sembilan tahun saat dia bertemu cinta dalam hidupnya. Setelah 36 tahun memuja, Carol menikahi istrinya “Daidra” pada tahun 2015. Daidra adalah stasiun kereta api di San Diego yang disebut Santa Fe Depot. Carol pulang pergi 45 menit setiap hari untuk menghabiskan waktu bersama istrinya. Dia menyapa stasiun kereta api dan menceritakan tentang harinya. Selain percakapan, Carol mengatakan dia secara mental berhubungan seks dengan Daidra. Area tertentu di stasiun memberikan privasi kepada Carol, di mana dia menyentuh Daidra dan merasa seolah-olah istrinya sedang memegang dan menciumnya.

Carol mengatakan Daidra romantis dan cinta dalam hidupnya. Mereka menyempurnakan hubungan mereka beberapa tahun sebelum mengikat simpul, tetapi hanya secara mental. Carol menahan diri untuk tidak melakukan hubungan seks fisik dengan stasiun kereta api, karena itu adalah tempat umum dan dia ingin menghormatinya. Carol melakukan yang terbaik untuk menyembunyikan fakta bahwa dia berbicara dan berpelukan dengan Daidra saat dia berkunjung, tetapi bukan karena dia malu dengan perasaannya.

CHANG HIS-HSUM

Chang His-hsum kehilangan istri pertamanya, Tsai, karena bunuh diri. Keluarganya menentang pernikahan mereka, dan akibatnya Tsai bunuh diri. Chang akhirnya menikah lagi, namun duda Taiwan itu tahu bahwa istri pertamanya tidak berdamai. Pada tahun 1999, 20 tahun setelah kematian Tsai, Chang menikahi boneka Barbie untuk mengistirahatkan arwah istri pertamanya. Istri kedua Chang menyetujui upacara tersebut, pernikahan berlangsung di kuil Buddha lokal Chang. Barbie mengenakan gaun pengantin dan mengenakan kalung emas milik Tsai. Keluarga Chang memberikan restu pada pernikahan mereka kali ini, meminta pengampunan atas ketidaksetujuan awal mereka.

Selama upacara tersebut, sebuah model kertas dari mobil yang mencolok itu dibakar agar Tsai dapat menggunakan mobil tersebut di dunia roh. Setelah upacara, Chang kembali ke rumah dengan pengantin manusianya, pengantin Barbie barunya, dan sebuah guci yang berisi abu Tsai. Sejak Chang menikahi arwah Tsai, dia dianggap sebagai anggota keluarganya. Pernikahan spiritual yang menggunakan sebuah benda untuk mewakili mendiang bukanlah hal yang aneh dalam budaya Tionghoa, namin memilih boneka Barbie untuk mewakili mendiang istri adalah hal yang tidak biasa.

JODI ROSE

Le Pont du Diable atau Jembatan Iblis, terletak di Prancis Selatan. Jembatan batu lengkung ini dibangun pada abad ke-14. Bangunan itu telah menyaksikan banyak peristiwa selama umurnya yang panjang, namun yang paling aneh mungkin terjadi pada tahun 2013. Dalam sebuah upacara yang diberkati oleh walikota setempat dan dihadiri oleh 14 tamu, Jodi Rose menikahi Le Pont du Diable.

Rose bertemu Le Pont du Diable selama perjalanannya ke berbagai jembatan di seluruh dunia. Dia sedang mengerjakan sebuah proyek bernama Singing Bridges, di mana dia merekam getaran di kabel jembatan dan menggunakannya untuk membuat musik. Rose mencintai suaminya karena berbagai alasan, dia mengatakan jembatan itu membuatnya merasa terhubung dengan Bumi.

Dia menggambarkannya sebagai “tetap, stabil, dan berakar ke tanah,” yang tentu saja merupakan kualitas yang baik untuk ditemukan di sebuah jembatan. Rose menghargai bagaimana pasangannya memberinya tempat yang aman untuk beristirahat, namun tidak pernah mencoba menghentikannya saat dia siap untuk kembali ke jalan.

LAUREN ADKINS

Biasanya, para wanita tumbuh dewasa dan meninggalkan fantasi mereka saat mereka mengundurkan diri untuk menemukan minat cinta di dunia nyata. Namun, Lauren Adkins tidak tertarik menghadapi kenyataan. Saat Adkins remaja membaca novel Twilight, dia sangat menyukai karakter Edward Cullen. Vampir pria utama memenangkan hati banyak gadis remaja, dan Adkins mengaku “terobsesi.” Saat novel diadaptasi ke film, Robert Pattinson berperan sebagai Cullen.

Saat Adkins melihat film Twilight untuk pertama kalinya, kegilaannya berpindah dari karakter fiksi ke aktor yang memerankannya. Adkins melihat Pattinson sebagai personifikasi sempurna dari cinta fiksinya, dan dia tahu dia ingin menghabiskan sisa hidupnya bersamanya. Adkins mungkin tidak mau melepaskan naksir fantasinya, namun dia cukup realistis untuk mengetahui bahwa peluangnya dengan Pattinson sangat tipis.

Bukannya menunggu aktor yang sebenarnya muncul di depan pintunya, Adkins menemukan potongan karton seukuran Pattinson dan menikahinya. Pernikahan berlangsung pada tahun 2014 di Kapel Pernikahan Viva Las Vegas. 50 tamu menyaksikan pernikahan seorang wanita berusia 25 tahun dan gambar dua dimensi dari bintang Twilight, lalu Adkins dan suaminya pseudo-Pattinson berbulan madu di Los Angeles.